V tem prispevku bomo razpravljali o tradicionalnem utilitarizmu, ki temelji na treh stebrih.


Tradicionalni utilitarizem je vodilna etična teorija, ki temelji na treh elementih. Prvič, utilitarizem je konsekvencionalističen, kar pomeni, da je etična vrednost dejanja odvisna od posledic dejanja. Dejanje se ocenjuje kot dobro ali slabo izključno na podlagi njegovih pričakovanih posledic. Drugič, edino merilo za ocenjevanje posledic dejanja je izračunljiva količina sreče, ki jo bo dejanje prineslo. V skladu s tem je dejanje toliko bolj krepostno, kolikor več sreče povzroči v primerjavi z nesrečo, in najbolj krepostno dejanje je tisto, ki povzroči največjo količino sreče za največje število ljudi. Tretjič, pri izračunu količine sreče, ki se bo pojavila, preden bo neko dejanje izvedeno, velja, da so vse sreče posameznikov enako pomembne, zato sreča nobenega človeka ni pomembnejša od sreče drugega. Ko torej primerjamo srečo dveh ljudi, upoštevamo le količino sreče, ki bo nastala za njiju. To kaže, da je utilitarizem klasični egalitarizem.

Najresnejša težava, ki jo antiutilitaristi izpostavljajo v zvezi z utilitarizmom, je, da utilitarizem včasih vodi k izključitvi pojma pravičnosti. Predpostavlja, da Minwoo, utilitarist, ki prakticira zgornje tri elemente, obišče državo, v kateri poteka resen konflikt med skupinama A in B. Vidi, da član skupine A nasilno napade člana skupine B. To ga šokira. Minwoo je priča, kako oseba iz skupine A hudo napade osebo iz skupine B. Če bi Minwoo pričal po resnici, bi lahko zaostril spor med skupinama in povzročil prelivanje krvi, če pa bi lažno pričal in navedel nedolžnega člana skupine B, bi lahko preprečil spor med skupinama. Negotovost, da ne bo pričal, je še nevarnejša. Kaj bi v tej situaciji storil Minwoo, tradicionalni utilitarist?

Med številnimi odgovori utilitaristov na to situacijo brez pravičnosti je eden najbolj opaznih ta, da lahko utilitarizem vključuje tudi pojem pravičnosti. To storimo tako, da najprej predpostavimo družbo, ki priča o resnici, in družbo, ki o njej ne priča, nato pa preučimo, katera družba dolgoročno prinaša več sreče. Ugotovljeno je, da je prva družba dobra družba, ker na dolgi rok proizvaja več sreče, zato ustvarja pravila, ki s pričevanjem o resnici, ki proizvaja več sreče, zagotavljajo pravičnost in omejujejo ravnanje posameznikov, da ravnajo v skladu z njo. Utilitaristi, ki dajejo tak odgovor, se imenujejo utilitaristi pravil.